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Les 6 caractéristiques du canot répondant à vos besoins

Les 6 caractéristiques du canot répondant à vos besoins

Benjamin Légaré

19 juin 2022

Comment choisir son canot? Ou même pour certains, comment choisir son prochain, second ou troisième canot? Car même pour les plus expérimentés et connaisseurs, choisir le bon canot, celui le mieux adapté à ses besoins, est un dilemme.          

Avec plusieurs dizaines de modèles disponibles souvent offerts en plusieurs matériaux, il est difficile pour un néophyte de s’y retrouver. L'objectif de cet article est de vous donner les outils pour choisir un canot qui répondra à vos besoins et sera adapté à l'utilisation que vous voulez en faire. Cela nous amène à la question la plus importante que vous devez vous poser.

Quelle activité ferez vous 80% du temps?

Si vous désirez acquérir un canot, vous avez certainement une idée en tête de l’utilisation que vous en ferez disons huit fois sur dix. Voulez vous agrémenter vos moments au chalet de quelques sorties sur le lac? Partir en canot-camping plusieurs jours? Aller pêcher dans les lacs et rivières les plus isolés? Faire des sorties d’une journée en eaux vives? Des canots parfaitement adaptés à chacun de ces usages sont disponibles mais malheureusement aucun ne peut combler parfaitement tous ces besoins. Voici quelques idées pour mieux définir vos besoins.

Combien de passagers serez vous?

Des canots n’ayant qu’une seule place ça existe, et ce, autant pour sauter des chutes que pour se balader en eau calme. Les modèles les plus communs sont toutefois des canots duo, comprenant deux bancs et permettant d’y loger 2 personnes avec une quantité plus ou moins appréciable de matériel selon le modèle. Les plus longs d’entre eux, souvent adaptés aux longues expéditions, permettent aussi l’ajout d’un troisième et même d’un quatrième banc permettant ainsi d'accueillir aisément toute la famille et un peu de bagage. Il y a donc des modèles de canot pour loger toute la famille autant qu’exclusivement réservés au soliste et toutes les possibilités entre les deux.

Sur quel type de plan d’eau sortirez vous?

Du plus petit étang au majestueux fleuve Saint-Laurent en passant par des lacs de toutes les tailles et des rivières paisibles se changeant en véritable torrent, au Québec, nous avons la chance d’avoir plusieurs centaines de milliers de plans d’eau de tous les types. Lesquels voulez-vous découvrir en canot? On peut assez facilement classifier ces plans d'eau en quelques catégories qui vous permettront de déterminer certaines des caractéristiques désirées.

  • Rivière calme et petits lacs,

  • fleuve ou grands lacs,

  • eaux vives et rapides accessibles,

  • rapides difficiles et engageants.

Il est primordial de déterminer sur quel type de plan d’eau vous naviguez la majeure partie du temps, mais ne vous inquiétez pas si vous en choisissez plus d’un. 

Quelle est la durée de vos sorties?

La plupart des gens font des sorties de quelques heures à partir d’un point de mise à l’eau unique d’où ils partent et reviennent, parfois en laissant un véhicule au point de sortie et en se mettant à l'eau plus haut sur la rivière. Cette utilisation très contemporaine, reflet de notre mode de vie à toute allure, permet très certainement de décrocher du quotidien l’instant d’une évasion sur l’eau. D’autres préfèrent partir une fin de semaine en canot-camping souvent dans l’un des nombreux parcs nationaux qui rendent très accessible des sites enchanteurs et bien aménagés. Finalement il y a les mordus de plein air qui optent pour des expéditions de plusieurs jours. Quel canoteur êtes-vous?

Maintenant que vous avez bien en tête l’utilisation que vous ferez de votre canot soit:

  • Les passagers,

  • le type de plan d’eau,

  • la durée de vos sorties,

vous pourrez aisément déterminer les 6 caractéristiques du canot qui répondra parfaitement à vos besoins

Les caractéristiques définissant tout canot

La forme de la coque, sa longueur, largeur, profondeur, la présence de quille, le matériau de construction, etc, sont des paramètres qui ne sont pas très explicites en ce qui a trait au comportement du canot sur un plan d’eau. Ces paramètres de construction permettent néanmoins de déterminer quelques caractéristiques beaucoup plus parlantes pour choisir le bon canot. Il s’agit de:

  • la solidité;

  • la manœuvrabilité;

  • la vitesse;

  • la stabilité;

  • la capacité de charge;

  • et la pesanteur. 

Pour vous aider à faire le pont entre les caractéristiques et les modèles disponibles, voici un peu plus de détails ainsi que quelques propositions concrètes.

1) Solidité

La solidité est une caractéristique limitante seulement lorsque vous en avez besoin, mais elle devient alors primordiale. C’est le matériau de construction qui détermine la solidité de la coque. Seul l’utilisation dans des rapides où il y a risque d’impact justifie la recherche d’un canot plus résistant. Au matériau de base, des protecteurs d’étrave peuvent être ajoutés sur les pointes pour en augmenter la résistance à l’abrasion et aux impacts. Malheureusement, le choix d’un matériau plus solide est souvent associé à un poids supérieur qui sera votre autre facteur limitant sur le choix du matériau de construction.

Il existe plusieurs matériaux conférant une bonne résistance et permettant d’affronter des rapides engageants. Le matériel le plus solide est certainement le plastique. Une coque de SP3 est pratiquement indestructible tout comme la plupart des canots de polyéthylène. Le T-Formex est presque aussi résistant en plus d’avoir une meilleure stabilité dimensionnelle, c'est-à-dire qu’il conservera sa forme pendant des années alors que les polyéthylène auront tendance à se déformer avec le temps.

Il y a aussi certains composites tel le TuffStuff qui est fait de fibre de verre, de basalt et d’innegra ainsi que le Fibre-Ex, un mélange de fibre de verre et d’innegra, tous deux couplés à une résine relativement flexible. Ces composites sont moins solides que le SP3 et le T-Formex mais ils résistent tout de même a de gros impacts, sont plus rigides et légers, et donc plus performants que les plastiques. En cas de cravate, leurs coques conservent aussi leur intégrité ce qui permet tout de même une réparation temporaire pour terminer la descente. Ils se réparent aussi très bien. Les composites sont donc adaptés pour affronter les petits rapides. 

Les matériaux moins solides ne sont toutefois pas nécessairement moins durables. Bien que le carbone, le kevlar et la fibre de verre soient moins résistants, ils sont excellent pour une utilisation en eau calme et confèrent d’autres avantages. Ils pourront eux aussi durer plus d’une vingtaine d’années lorsque bien entretenu. Les canots de cèdres quant à eux sont étonnamment résistants, surtout lorsque recouvert d’une couche de fibre de verre, mais tout de même essentiellement utilisés en eau calme. Contrairement aux autres matériaux, le cèdre conservera ses propriétés plusieurs dizaines d’années et pourra être complètement restauré lorsque nécessaire pour un autre cycle de vie complet. Les canots de cèdre ayant traversé plusieurs générations ne sont pas rares.

2) Manœuvrabilité

La manœuvrabilité d’un canot correspond à la facilité à en contrôler la direction. Attention toutefois car c’est un couteau à double tranchant. Un canot très manœuvrable réagit à la moindre commande que vous lui donnez avec votre coup d’aviron, bonne ou mauvaise. Un canot peu manœuvrable quant à lui garde le cap peu importe les perturbations de l’environnement incluant celles venant d’un manque de constance du pagayeur. 

Le giron, la longueur et la présence de quilles sont les principaux facteurs affectant la manœuvrabilité. 

Un canot très gironné aura les pointes hors de l’eau et donc celles-ci auront moins d’emprise sur la direction alors qu’un canot peu gironné aura les pointes submergées et gardera la ligne droite plus facilement.  

Il en va de même pour la longueur, il est plus facile de faire tourner un canot court qu’un long canot encore une fois à cause de la longueur de son emprise sur l’eau.

Finalement la présence d’une quille ou plus accentue cette emprise sur l’eau et a un impact important sur la manœuvrabilité. Un pagayeur débutant pourra plus facilement garder la ligne droite dans un long canot munis de quilles. 

3) Rapidité

Souvent négligée par les acquéreurs de canot, la vitesse de la coque est une caractéristique importante.  Lorsqu’ils pensent à la longueur du canot, les gens se soucient souvent plus de l’espace qu’ils ont pour l’entreposer que de la vitesse qu’ils désirent atteindre sur l'eau. Il s’agit d’une erreur puisque c’est la combinaison de largeur et longueur qui affecte le plus la vitesse. Plus un canot est long et effilé, plus il sera rapide. Cette différence est très importante lorsque vient le temps de parcourir votre plan d’eau favori. 

Une sortie sur une grande étendue d’eau ou lors d’une aventure de plusieurs jours nécessite une embarcation rapide à la fois pour des raisons de sécurité et pour en profiter pleinement. Imaginez vous devoir pagayer 2 heures de plus ou 2 fois plus fort chaque jour pour atteindre votre objectif de distance en expédition car vous avez une embarcation trop lente. Sur un grand lac, c'est plutôt le vent qui peut vous jouer des tours. Il y a aussi le fait de devoir se limiter aux quelques kilomètres avoisinant votre point de mise à l’eau par manque de temps pour explorer plus loin qui fait pencher la balance en faveur d’un canot plus rapide.

Il faut toutefois garder en tête qu’une embarcation plus longue et effilée sera nécessairement moins manœuvrable et potentiellement aussi un peu moins stable. Encore une histoire de compromis!

4) Stabilité

La stabilité est un peu plus complexe à définir puisqu’un canot a en fait deux types de stabilité, soit la stabilité primaire et la stabilité secondaire. La stabilité primaire réfère à ce que la plupart des gens ont en tête et répond à la question suivante: vais-je avoir peur de chavirer en m'asseyant dans ce canot? Un canot ayant une bonne stabilité primaire résiste bien au chavirement et aura une bonne assise sur l’eau résultant généralement d’une largeur suffisante et d’un fond bien plat. C’est canots ont souvent une ou trois quille pour rigidifier ce grand fond plat ce qui a mené à la fausse croyance que les quilles ajoutent de la stabilité. Tel qu’expliqué précédemment, les quilles aident à garder le cap mais c’est tout, la stabilité provient de la forme du fond. Une bonne stabilité primaire est très appréciée lors des sorties en famille et par les pêcheurs qui bougent dans le canot en voulant que celui-ci reste bien à plat.

La stabilité secondaire est méconnue par la plupart des gens. Il s’agit de la stabilité du canot une fois celui-ci penché. En termes plus techniques on parle de gîte lorsque le canot est penché sur le côté. Cette seconde stabilité se fait surtout sentir dans les rapides, lorsque le canot se fait malmener par les vagues. Les canots ayant une coque arrondie auront une meilleure stabilité secondaire souvent au détriment de la stabilité primaire. Les coques arquées ou en “V” seront plus facile à gîter mais restent stable dans cette position ce qui permet de réagir aisément aux vagues et manœuvrer plus facilement le canot à travers les rapides.

Un canot à fond plat aura une excellente stabilité primaire mais lorsqu’il penchera, le point de non retour sera plus vite atteint et il chavirera alors car il possède une moins bonne stabilité secondaire.

5) Capacité de charge

Le volume de la coque détermine la capacité de charge d’un canot. Plus celui-ci est long, large et profond, plus grande est sa capacité. Le besoin en capacité varie énormément selon la longueur de vos sorties et le poids des personnes qui prendront place à bord. Déterminez la quantité de bagage que vous pensez apporter lors de vos sorties, le poids de ceux-ci, ainsi que le poids des pagayeurs et vous aurez une excellente idée de la capacité de charge dont vous avez besoin.

Plus le canot sera chargé près de sa capacité de charge maximale, plus celui-ci aura de l’inertie. Il s’en trouvera ralenti et moins manœuvrable. Il pourra aussi moins bien affronter les vagues sans prendre d’eau. 

6) Pesanteur

La pesanteur est un terme qui a été choisi à la place du poids car le poids en soit n’est pas très important. Deux canots qui ont exactement le même poids n’ont pas nécessairement la même pesanteur au yeux de celui qui s’en servira. Un canot solo de 23 kg est plutôt lourd alors qu'un canot de 18 pieds pesant 23 kg est très léger. La pesanteur ressentie d'un canot est aussi très influencée par la force de celui qui le porte sur ces épaules.

La dimension du canot, sa vocation principale, et la force du pagayeur sont des paramètres influençant grandement la pesanteur du canot aux yeux de l’utilisateur. Le paramètre principal est cependant le matériau de construction.  Un canot prospecteur de 16 pieds tout à fait classique a un poids qui sera en deçà de 17 kilos (37,5 livres) lorsque fabriqué en carbone ou kevlar infusé alors qu’il atteindra 40 kilos (90 livres) en plastique. C’est plus du double. Les matériaux offrant le plus de légèreté sont les matériaux composites fabriqués par infusion tel que le carbone, l’aramide (ex: le Kevlar), et le Blue Steel. Le Fibre de verre lorsque fabriqué par infusion permet d’obtenir un canot léger à moindre coût, 25 kilos (55 livres) dans cet exemple.  Les meilleurs compromis de poids et solidité se retrouvent avec le Fibre-Ex et le TuffStuff dont le poids surpasse a peine celui du fibre de verre fabriqué par infusion.

Comment savoir si j’ai vraiment besoin d’un canot léger vous demandez vous?

La réponse est assez simple en fait, vous devez être capable de le manipuler facilement sans risque de blessure. Si vous entreposez votre canot près de l’eau et n’avez que quelques pas à faire, vous pourrez vous permettre une embarcation plus pesante. A l’opposé, si vous devez le mettre sur le toit de la voiture a chaque sortie ou planifiez de long portages, miser sur la légèreté, l’investissement en vaut vraiment la peine.

Une histoire de compromis

À la lumière des différentes caractéristiques présentées ici, j’espère que vous êtes maintenant mieux outillés pour choisir le canot qui vous convient le mieux. Comme vous l'avez constaté, tout est une histoire de compromis. La solidité ou la légèreté, la vitesse ou la manœuvrabilité, la stabilité primaire versus secondaire… et la clef, c’est de bien connaître vos besoins. Alors? Quelles sorties ferez vous avec votre futur canot?

Notre boutique en ligne a été conçue pour vous permettre de filtrer les canots selon ces caractéristiques. Utilisez les filtres dans l’ordre, en partant du haut car ils fonctionnent comme une hiérarchie. 

Vous trouverez ci-dessous une sélection de notre équipe pour les différents besoins les plus communs des amateurs de canots.

Simplement pour pagayer sur les rivières calmes et les petits lacs. 

Si votre objectif est de faire quelques heures sur l’eau à la fois dans des rivières ou sur de petit lacs calmes alors voici quelques suggestions:

  • Pour un canot abordable, très stable et facile à apprivoiser, l’Adirondack de Esquif en T-Formex est un excellent choix lorsqu’on peut se permettre un compromis sur le poids;

  • Toujours très stable mais offert aussi dans des matériaux très légers, le Explorer 16’ de Rhéaume conviendra parfaitement si vous cherchez un canot plus facilement transportable;

  • Le Muskoka 16’ de Nova Craft répondra à vos besoins si vous recherchez un canot facile mais un peu plus rapide. C’est notre modèle de prédilection en eau calme pour notre centre de location;

  • Le Présage en T-Formex de Esquif est un excellent choix pour une utilisation très diversifiée, il est assez stable, peu d’entretien et très résistant, facile a dirigé, moyennement pesant et d’une vitesse de croisière intermédiaire. Il n’excelle dans aucune des catégories mais fera l’affaire dans toute situation. Un excellent premier canot si vous envisagez éventuellement de faire aussi de petits rapides;

  • Le Prospecteur 16’ est le canot de prédilection pour tous ceux qui ont un minimum de technique et désirent un canot assez rapide et manœuvrable. C’est une forme de coque qui a fait ses preuves à travers plusieurs générations de pagayeurs et devenu un grand classique. Selon le fabricant et le matériaux de construction vous pouvez avoir autant un canot solide comme un tank en SP3 qu’un tandem poids plume très haut de gamme en carbone/innegra. Un excellent compromis entre poids, prix, et solidité est le Prospecteur 16’ en Fibre-Ex de Rhéaume ou en TuffStuff Expédition de Nova Craft. Si l’enjeux est plutôt la solidité car vous visez faire un peu d’eau vive éventuellement alors c’est le Prospecteur 16’ en T-Formex de Esquif qui conviendra le mieux. 

Lorsque la légèreté et la rapidité sont la priorité

En matériaux composites de la plus haute gamme et d’une forme optimale, ces canots feront le bonheur de ceux qui veulent parcourir de la distance sans effort, voici toute la gamme de poids plume tandem très rapide ainsi que notre sélection:

  • Le Nahanni 16’5 de Rhéaume en Kevlar ou en Carbone/Innegra est nerveu mais rapide, très léger et effilé il est le plus léger de cette catégorie;

  • Le Cronje 17’ de Nova Craft en Aramide ou en Blue Steel est conçu pour parcourir de la distance en eau calme, son faible giron et son fond légèrement en V lui permettent de facilement garder la ligne;

  • Le prospecteur 17’4” de Rhéaume en Kevlar ou en Carbone/Innegra est la meilleure combinaison de rapidité et de légèreté sur le marché grâce à sa construction par injection à la fine pointe de la technologie, à ses pointes effilées, et son giron modéré. Il reste néanmoins très agréable à pagayer en solo, au gîte;

  • Le prospecteur 18 de Nova craft en Aramide Lite ou en Blue Steel est un canot très volumineux mais dont la longueur lui confère beaucoup de rapidité. Il permet aussi d’accomplir de longues expéditions. Son giron modéré en font un canot qui reste manoeuvrable et très agréable à pagayer aussi en solo, au gîte.

Les incontournables pour la famille

Très stables et avec une bonne capacité d'accueil, ces canots sont idéal pour accueillir la famille qu’il s’agisse de courtes sorties ou de canot camping sur quelques jours:

  • Les différents prospecteur 17 à 18 pieds de Esquif, Rhéaume, et Nova Craft, offert dans une grande variété de matériaux peuvent accueillir un troisième banc et couvrir une large gamme d’utilisation ce sont les choix privilégiés canoteurs d'expérience;

  • Le Haida 17’ de Nova Craft peut accueillir un troisième banc, est stable et se dirige facilement grâce à sa quille et son faible giron, c’est le canot 3-4 places que nous privilégions pour notre centre de location;

  • Le Miramichi 18 en T-Formex de Esquif  peut accueillir un troisième banc et même un quatrième banc et possède une grande capacité de charge et une bonne stabilité, idéal pour affronter de l’eau vive sans craindre de le briser sur les roches a fleur d'eau;

  • Le Miramichi 20 en T-Formex de Esquif peut accueillir deux bancs supplémentaires en conservant une grande capacité de charge et en offrant une excellente stabilité, idéal pour le canot camping en famille;

  • Le Cargo en T-Formex de Esquif est un arrière carré de 17 pieds équipé de 4 bancs permettant d’y loger toute la famille et d’y ajouter un moteur. C'est le canot idéal pour les sorties de pêche au chalet.

Lorsque vous voulez installer un moteur

Bien qu’il ne soit pas essentiel d’avoir un canot a derrière carré pour installer un moteur, ces modèles sont tout de même conçus spécialement pour cela. Vous trouverez tous les canots derrière carré ici et en voici un résumé:

  • Le Malard XL 12’6” de Esquif en T-Formex est le plus petit et léger de sa catégorie, il est idéal lorsque l’accès est difficile et que le portage est nécessaire mais attendez vous à faire un compromis sur la stabilité.

  • Le Raccoon 14’ de Rhéaume en fibre de verre ou en carbone permet une grande stabilité et une bonne capacité de charge pour un canot de cette dimension. La version en carbone le rend très léger et son comportement sur l’eau se démarque des autres.

  • Le Héron 14’6” de Esquif en T-Formex est un excellent compromis entre la taille, le poids, la capacité, la stabilité, et la solidité. L’arrière plus étroit permet aussi d’avoir une bonne vitesse à l’aviron. Équipez le de rames pour utiliser le banc du centre et vous aurez une excellente vitesse de croisière.

  • Le Cargo 17’ de Esquif en T-Formex est idéal pour les plus grands plans d’eau ou un moteur plus puissant et une plus grande vitesse sont requis. Il possède une grande capacité de charge et 4 bancs permettant d’y être plus de deux.

Pour les expéditions d’eau vives

Très solides voir presque indestructibles, manoeuvrables, relativement légers, et munis d’une bonne capacité de charge, ces modèles seront idéaux pour vos expéditions en eaux vives. Les deux incontournables pour les expéditions dans des rapides plus engageant sont:

  • Le Canyon 16’6” de Esquif en T-Formex;

  • et le Moisi 16’6” de Nova Craft en TuffStuff Expédition.

Lorsque les rapides sont entrecoupés de plus longues section d’eau calme:

  • Le prospecteur 17’4” en Fibre-Ex de Rhéaume;

  • Le prospecteur 17’ en TuffStuff Expéditionde Nova Craft;

  • ou le prospecteur 18’ en TuffStuff Expédition de Nova Craft;

seront idéaux pour charger suffisamment de matériel et affronter les vagues dans sacrifier trop de rapidité.

Pour descendre des rapides en tandem

Voici toute la gamme de canots tandem d’eau vive, vous trouverez le modèle idéal pour vous parmi cette sélection de canots pratiquement indestructibles et agiles pour affronter des rapides jusqu’à classe III ou très agile pour jouer dans les vagues et augmenter le niveau de difficulté. Les deux choix de l'équipe sont:

  • Le Pocket Canyon en T-Formex de Esquif est manœuvrable et très profond ce qui lui permet d'affronter aisément des vagues imposantes tout en conservant une certaine rapidité;

  • Le Blast en T-Formex de Esquif pour affronter des rapides engageant et surfer un peu partout. Nerveux et très gironné il fait le bonheur des pagayeur expérimentés.

Pour descendre des rapides en solo

Voici toute la gamme de canots solo d’eau vive, vous trouverez le modèle idéal pour jouer dans les rapides parmi cette sélection. Les choix de l'équipe sont définitivement:

  • Le Raven en T-Formex de Esquif pour apprendre le solo d'eau vive est rapide, stable, et la forme de la coque permet d'apprendre facilement comment répond un canot solo dans les rapides en étant facile a diriger mais suffisamment manœuvrable lorsqu'en gîte;

  • Le l'Edge en polyéthylène de Esquif est le modèle de prédilection pour les amateurs de classe IV et plus là ou les rapides sont encombrés et ou la manœuvrabilité, solidité et la durabilité sont essentiels.

Pour Conclure

Lorsque vous magasinez votre canot, notre dernier conseil est de ne pas vous arrêtez seulement sur le prix, Ça semble cliché mais dites vous que votre canot vous durera probablement trois a cinq fois plus longtemps que votre automobile si vous en prenez soins. Il vaut mieux économiser un peu plus longtemps et louer en attendant. Essayez en plusieurs et acheter exactement ce dont vous avez besoin plutôt que de vous procurer un canot à rabais que vous n’aimerez pas utiliser. Vous pouvez essayer tous nos canots en stock avant de les acheter et notre centre de location permet aussi de louer plusieurs modèles sur place comme pour sortir durant tout l’été au meilleur prix sur le marché.

Benjamin Légaré

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